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Encontrados sinais de gelo e compostos orgânicos em Mercúrio

 

Encontrado sinais de gelo em Mercúrio

Cientistas da NASA anunciaram ter encontrado sinais de gelo de água e compostos orgânicos no Planeta Mercúrio, utilizando dados da sonda espacial Messenger e apresentados em três artigos científicos publicados na revista Science.

Mercúrio era um local improvável para conter gelo devido a sua temperatura variar entre -170º C a 400º C e dada a sua proximidade do Sol, contudo, como a inclinação de seu eixo é menor do que 1 grau, há áreas em seus polos que nunca recebem luz solar.

Dados de radar, obtidos nos anos 1990, já haviam detectado zonas brilhantes em seu polo norte, o que é compatível com gelo porque o gelo reflete bem os sinais de radar, gerando pontos mais claros nas imagens.

Os dados mais precisos da Messenger indicam que o gelo, que está no fundo de crateras no polo norte de Mercúrio, pode chegar a 100 quilômetros cúbicos de água congelada.

O gelo parece estar exposto nas partes mais frias das crateras, mas a maior parte está enterrada sob um material excepcionalmente escuro. Nestas áreas, a temperatura em sua superfície é quente demais para a manutenção do gelo.

De acordo com o membro da missão Menssenger, David Lawrence é estimado, com base em medições de nêutrons, que o gelo de água está sob uma camada que tem muito menos hidrogênio. A camada superficial tem entre 10 e 20 centímetros de espessura.

O segundo artigo discute a presença dos depósitos de materiais claros e escuros que se alternam de forma irregular.

"Ninguém tinha visto estas regiões escuras em Mercúrio antes, de forma que elas são sobretudo misteriosas," comentou Gregory Neumann, que coordenou este estudo.

São esses materiais escuros que dão sustentação à ideia de que há gelo soterrado nas crateras, fornecendo-lhe uma espécie de camada de isolamento térmico.

Possibilidades orgânicas

O terceiro artigo vai um pouco adiante e sugere que esse material pode ter origem em asteroides ou cometas ricos em compostos voláteis que teriam caído no planeta e produzido as crateras de impacto agora estudadas.

"O material escuro pode ser uma mistura de compostos orgânicos complexos levados para o planeta Mercúrio pelo impacto de cometas e asteroides, os mesmos objetos que provavelmente forneceram água para a Terra," sugere David Paige, um dos autores da hipótese.

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