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Quinta lua de Plutão é descoberta pelo Hubble

 

Um grupo de astrônomos, utilizando imagens do telescópio espacial Hubble, descobriu a quinta lua do planeta anão Plutão.

Embora as imagens não sejam muito claras, os pesquisadores estimam que a lua tenha um formato irregular, medindo entre 9,5 e 24 quilômetros de extensão.

Ela circunda Plutão em uma órbita circular com 93.000 km de diâmetro, aparentemente no mesmo plano das outras quatro luas já conhecidas do planeta anão.

Órbitas aninhadas

"As luas formam uma série de órbitas perfeitamente aninhadas, parecidas com bonecas russas," disse o astrônomo Mark Showalter, do Instituto SETI, líder da equipe.

Os pesquisadores se disseram intrigados em como um planeta tão pequeno pode ter uma coleção tão complexa de satélites.

A teoria mais aceita é que todo o sistema é resultado de uma colisão entre Plutão e outro grande objeto do Cinturão de Kuiper, ocorrida provavelmente há bilhões de anos.

A descoberta significará mudanças de planos na rota da sonda espacial Novos Horizontes, da NASA, que deverá chegar a Plutão no ano de 2015.

Descoberta quinta lua de Plutão

Luas de Plutão

A maior lua de Plutão, Charon, foi descoberta no ano de 1978.

Em 2006, o telescópio Hubble descobriu as luas de Plutão Nix e Hidra.

Em 2011, a P4, a quarta lua de Plutão, também foi descoberta pelo Hubble.

A quinta lua de Plutão está provisoriamente sendo chamada de P5.

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