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Começam os preparativos para o pouso do jipe-robô Curiosity em Marte

 

No último dia 26 de abril, o laboratório MSL completou cinco meses de viagem rumo ao Planeta Marte. Faltando menos de 100 dias para o pouso, as equipes de terra começaram a simular as primeiras tarefas que o jipe-robô Curiosity deverá realizar na superfície do Planeta Vermelho.

"Cada dia que passa ficamos mais pertos do verdadeiro desafio dessa missão", afirmou Pete Theisinger, gerente do projeto Mars Science Laboratory, MSL, junto ao Laboratório de Propulsão a Jato, JPL, da NASA. "Pousar um veículo do tamanho de uma caminhonete ao lado de uma montanha a 140 milhões de quilômetros de casa é realmente uma tarefa excitante. Nossos engenheiros e cientistas estão se preparando muito para esse grande dia", disse o pesquisador.

Em 22 de abril, os engenheiros da NASA concluíram os testes operacionais, que simularam diversos aspectos das operações que deverão acontecer na superfície de Marte. Para isso os engenheiros enviaram a um protótipo de laboratório os mesmos comandos que serão transmitidos ao jipe-robô Curiosity durante a missão, em especial nas primeiras horas após o pouso.

"Nosso jipe de testes tem um computador idêntico ao do Curiosity", afirmou Eric Aguilar, engenheiro-chefe da missão MSL. "Executamos todos os comandos em sequência e ficamos obsevando o jipe trabalhar. Ele percorreu os caminhos corretamente, tirou as fotos que queríamos e coletou amostras de solo conforme o esperado. Foi um grande teste e isso nos deu muita confiança em nosso trabalho."

A missão da NASA MSL foi lançada em 26 de novembro de 2011 e tem o objetivo principal de colocar na superfície de Marte o jipe-robô Curiosity, de 1 tonelada. O jipe deverá tocar a superfície nas primeiras horas do dia 6 de agosto de 2012 e estudar o planeta por pelo menos dois anos.

O local escolhido para o pouso é próximo à base de uma montanha localizada no interior da cratera Gale, na região equatorial do planeta Marte. O local mantêm evidências de umidades originadas no início da formação do planeta e uma das tarefas do robô será estudar as camadas dessa montanha.

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