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Vocabulário Astronômico - Letra "W"

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- Werner von Braun

Engenheiro alemão, naturalizado americano, que foi uma das pessoas que projetaram o maior foguete do mundo: Saturno V. Quando adolescente, ele ajudou o pioneiro dos foguetes espaciais, Hermann Oberth, na Sociedade Alemã de Viagens Espaciais. As forças armadas alemãs se interessaram pelo trabalho de Von Braun e financiaram sua tese de doutorado cujo tema levou ao desenvolvimento do foguete V-2. Em 1944, von Braun foi preso pela polícia secreta nazista, acusado de mostrar mais interesse pelo desenvolvimento dos foguetes espaciais do que pela guerra. Próximo ao final da guerra, von Braun e sua equipe foram para o sul da Alemanha aonde se entregaram às forças americanas. Eles continuaram suas pesquisas sobre foguetes em Areias Brancas, no Novo México e em Huntsville, no Albama, onde construíram o míssil Redstone.

-  William Henry Pickering

1858-1938. Astrônomo norte-americano descobridor de Phoebe, um dos satélites de Saturno. Suas fotografias de Marte, entre as primeiras que foram obtidas, forneceu base para sua oposição às observações de Lowell de supostos canais artificiais em Marte.

Também desenvolveu uma escala para classificar o nível de turbulência atmosférica, a escala Pickering, utilizada até os dias de hoje.

- William Thomson

1824-1907. Conhecido como Lord Kelvin, foi o matemático e físico britânico que propôs à comunidade científica em 1848 uma escala absoluta de temperatura hoje conhecida como escala de temperatura Kelvin. Esta escala estava baseada em estudos da teoria do calor, em particular a teoria proposta por Sadi Carnot e que foi desenvolvida mais tarde por Clayperon. A escala de temperatura absoluta Kelvin só foi precisamente definida muito mais tarde, depois que a conservação de energia se tornou melhor conhecida. O nome Kelvin tem sua origem no título que Thomson recebeu do governo britânico em 1892, Baron Kelvin of Largs.

- WIMP (Weakly Interacting Massive Particles)

São partículas, hipotéticas, neutras com massas bastante grandes - mais pesadas do que o neutron - que se movem lentamente e somente interagem fracamente com a matéria ordinária, ou seja, somente participam em interações nucleares fracas. Por se moverem lentamente, os WIMPs são classificados pelos cosmólogos como matéria escura não barionica fria. Assim, os WIMPs, tipicamente, tem massas mais altas e se movem a velocidades mais baixas do que as partículas que compõem a matéria escura não barionica quente. Esta é uma diferença muito importante quando estudamos formações de estruturas no Universo. Os cosmólogos encontraram que é muito mais fácil explicar como as galáxias se formariam com a presença da matéria escura fria do que com a presença da matéria escura quente. Isto é justificado pelo fato de que os WIMPs, por se moverem lentamente, seriam mais facilmente reunidos na distribuição esférica do "halo" de matéria escura que é sabido circundar cada galáxia.

As propriedades dos WIMPs coincidem com aquelas exigidas pelas novas partículas agora previstas por vários físicos de partículas para explicar interações em energias muito altas em experiências que ocorrem em aceleradores de partículas. Os cosmólogos calcularam que WIMPs suficientes poderiam ter sido produzidos no Big Bang para explicar toda a matéria escura. A detecção de uma destas partículas seria uma revolução tanto na física de partículas como na cosmologia.

- WRIGHT (Thomas Wright 1711-1786)

Nascido em Durham, norte da Inglaterra, este cosmólogo britanico foi uma das primeiras pessoas, juntamente com Johann Lambert e Immanuel Kant, a especular sobre a estrutura e origem do Sistema Solar e da nossa Galáxia. Wright publicou em 1750 o livro An Original Theory of the Universe onde apresentava novas idéias sobre a Via Láctea. Usando argumentos religiosos e filosóficos, Wright levantou a hipótese de que a Via Láctea era um sistema achatado e delgado de estrelas com o nosso Sistema Solar próximo ao centro e que haveriam outros sistemas estelares distantes porém similares, os quais ele chamou de "nebulae"

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