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Lua Mimas

 
Lua Mimas - Planeta Saturno
Satélite Saturno I
Características orbitais
Excentricidade0,0202
Período orbital0,9424218 d
Velocidade orbital média14,32 km/s
Inclinação1,53°
Características físicas
Diâmetro equatorial397,2 km
Área da superfície490.000 km²
Volume32.900.000 km³
Massa(3,7493 ± 0,0031) ×1019 kg
Densidade média1,147 g/cm³
Gravidade equatorial0,00649 g
Dia sideral22 h 37 min 5 s
Velocidade de escape0,161 km/s
Albedo0,962 ± 0,004
Temperaturamédia: -209,2 ºC
Magnitude aparente12,9
Composição da Atmosfera
Pressão atmosféricaInexistente

Mimas é uma das grandes luas do Planeta Saturno. Medindo 397,2 quilômetros de diâmetro e com um período orbital de 0,94 dias, é o menor corpo conhecido do sistema solar a conseguir ter um formato praticamente esférico.

Seu período orbital é de 22 horas, 37 minutos e 5 segundos que representa a metade do de Tétis. Assim, Mimas e Tétis estão envolvidos numa ressonância orbital alcançando a conjunção no mesmo lado do Planeta Saturno. A origem desta ressonância ainda não é inteiramente compreendida. Assim como a nossa Lua, a rotação de Mimas é síncrona, mantendo sempre o mesmo hemisfério virado para Saturno.

A densidade média de Mimas é apenas 1,2 da densidade da água, e a sua superfície, dado o seu brilho, mostra características de gelo de água. A superfície é densamente crivada por profundas crateras. A profundidade das crateras parece ser uma consequência da baixa gravidade do satélite. Embora apresente um tamanho reduzido, existem algumas evidências de remodelação de sua superfície, possivelmente sendo resultado do derretimento parcial da crosta gelada. Algumas de suas crateras têm mais de 90 quilômetros de comprimento, 10,2 de profundidade e 10 de largura. Não se sabe ao certo se estas crateras são causadas por pressão do efeito das marés ou pelo impacto de corpos celestes em sua superfície, sendo, porém muito antigas.

Lua Mimas, fotografado pela NASA
Mimas com os anéis de Saturno ao fundo - é um mundo exíguo e gelado, mas suficientemente complexo e com uma extraordinária vista sobre Saturno.
Entre as suas diversas crateras uma no hemisfério se sobressai por comandar o movimento orbital, a cratera Herschel, em homenagem ao astrônomo William Erschel que descobriu Mimas no dia 18 de junho de 1789. A cratera Herschel é uma gigantesca depressão com incríveis um terço do diâmetro de Mimas: 130 km de diâmetro e 9 de profundidade e um pico central, sendo assim a maior estrutura de impacto conhecida em todo o sistema solar, o que levou a ser comparada à "Estrela da Morte" dos filmes Guerra nas Estrelas. O impacto colossal  por pouco não destruiu completamente Mimas.

No hemisfério rebocado, oposto à cratera Herschel, apresenta outras numerosas crateras, que os astrônomos acreditam que possam ser relacionadas com o impacto que produziu a cratera Herschel.

Na mitologia grega, Mimas (Μίμᾱς) era um dos titãs que combateram ao lado de Cronos (Saturno) contra Zeus (Júpiter). Mimas foi fulminado por Zeus, ou então morto por Hefesto (Vulcano), que lançou contra ele projeteis de metal em brasa.


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