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Lua Nereida

 
Imagem de Nereida tirada pela Voyager 2.
Imagem de Nereida feita pela Sonda Voyager 2.
Satélite Netuno II
Características orbitais
Semieixo maior5 513 818 km
Excentricidade0,7507
Período orbital360,13 d (0,986 a)
Inclinação7,090°
Argumento do periastro281,117
Longitude do nó ascendente335,570
Características físicas
Diâmetro equatorial340 ± 50 km km
Massa3,1×1019 kg kg
Densidade média1,5 g/cm³
Gravidade equatorial~0,007 g
Dia sideral0,48 d (11,52 h)
Velocidade de escape~0,156 km/s
Albedo0,155

Nereida (ou mais raramente Nereide), também conhecido como Netuno II, é o terceiro maior satélite natural do Planeta Netuno, com um diâmetro de cerca de 340 km. Foi descoberto por Gerard Kuiper no ano de 1949.

Descoberta e nomeação

Nereida foi descoberto no dia 1ª de maio de 1949 por Gerard P. Kuiper, em imagens tiradas no Observatório McDonald. Ele propôs o nome no relato da descoberta. O satélite foi nomeado a partir das Nereidas, ninfas marinhas da mitologia grega e atendentes do deus Netuno. Foi a segunda e última lua de Netuno a ser descoberta antes da chegada da Voyager 2 (não contando uma única observação de uma ocultação por Larissa em 1981).

Órbita e rotação

Nereida orbita o Planeta Netuno em uma direção horária com um semieixo maior de 5.513.400 km, mas sua alta excentricidade de 0,7507 o leva entre 1.372.000 km e 9.655.000 km do planeta.

A órbita anormal sugere que Nereida pode ser um asteroide ou objeto do cinturão de Kuiper capturado, ou que foi uma lua interna no passado e foi perturbada durante a captura de Tritão.

No ano de 1991 o período de rotação de Nereida foi estimado em 13,6 horas por análises da curvatura de luz. Mais tarde em 2003 outra medição estimou um período de 11,52 ± 0,14 horas. No entanto essa determinação foi disputada. Outras pesquisas não descobriram nenhuma modulação periódica na curva de luz de Nereida.

Características físicas

Nereida é o terceiro maior satélite de Netuno e tem um raio médio de 170 km, bem grande para um satélite irregular. Sua forma não é totalmente conhecida.

Desde 1987 algumas observações fotométricas do satélite detectaram grandes variações no brilho (magnitude 1), que pode acontecer ao longo de anos ou meses, mas às vezes até mesmo ao longo de alguns dias. Por outro lado, alguns astrônomos que observaram Nereida não observaram essas variações. Isso significa que elas podem ser caóticas. Ainda não há explicações para essas variações, mas se elas existem, estão relacionadas com o período de rotação. Devido à órbita elíptica Nereida pode estar tanto no estado de precessão forçada quanto em rotação caótica (como Hipérion). Em qualquer caso sua rotação é bastante irregular.

Espectralmente Nereida tem cor neutra tendo sido detectado gelo de água em sua superfície. Seu espectro parece ser intermediário entre Titânia e Umbriel, o que sugere que sua superfície é composta de uma mistura de gelo de água e alguns materiais espectralmente neutros. O espectro é bem diferente do espectros de vários planetas menores, sugerindo que Nereida se formou em volta de Netuno ao invés de ser um corpo capturado.

Halimede, que tem cores similares, pode ser um fragmento de Nereida que foi quebrado durante uma colisão.

Exploração

A única sonda espacial que visitou Netuno foi a Voyager 2, que passou a 4.700.000 km de distância de Nereida entre os dias 20 de abril e 19 de agosto de 1989. Ela fez 83 imagens da lua com precisão de observação de 70 km a 800 km. Antes da chegada da Voyager 2, observações de Nereida eram limitadas a observações terrestres que só podiam estabelecer seus elementos orbitais e brilho. Embora as imagens obtidas pela sonda não tenham resolução suficiente para distinguir formações na superfície, a Voyager 2 foi capaz de medir o tamanho de Nereida e descobriu que tem cor cinza e que tem um albedo maior que os outros pequenos satélites de Netuno.


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