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Planeta anão

 

Um planeta anão é um corpo celeste muito semelhante a um planeta, dado que orbita em volta do Sol e possui gravidade suficiente para assumir uma forma com equilíbrio hidrostático (aproximadamente esférica), porém não possui uma órbita desimpedida. Um exemplo é Ceres que, localizado no cinturão de asteroides, possui o caminho de sua órbita repleto daqueles pequenos astros.

Atualmente conhecem-se cinco planetas anões no sistema solar, são eles: Ceres, Plutão, Haumea, Makemake e Éris, sendo os quatro últimos do tipo plutóide, ou seja, planetas-anões que orbitam para além da órbita de Netuno, nos recônditos do sistema solar.

Planetas anões

Os planetas anões do tipo plutóide (Éris, Plutão, Makemake e Haumea, em baixo a silhueta da Terra para comparação de dimensões.

Planetas anões

NomeDistância do Sol
(UA)
Região do
Sistema Solar
DiâmetroMassa
Ceres2,766Cinturão de asteroides975×909 km9.5 × 1020 kg
Plutão39,482Cinturão de Kuiper2306±20 km~1.305 × 1022 kg
Haumea43,335Cinturão de Kuiper~ 1500 km~4.2 × 1021 kg
Makemake45,791Cinturão de Kuiper1600 – 2000? kmdesconhecido
Éris67,668Disco disperso2400 km ± 100 kmdesconhecido

Domínio orbital

Plutão e a sua principal lua, Caronte.

Plutão e a sua principal lua, Caronte. Plutão, considerado um planeta por 76 anos, foi reclassificado como um planeta anão em 2006 devido à questão do domínio orbital e ao seu tamanho.

A distinção entre os planetas anões e os outros oito planetas baseia-se na inaptidão dos primeiros em limparem a vizinhança das suas órbitas, isto é, removerem pequenos corpos cujas órbitas os levem a colidir, capturar ou sofrerem perturbações gravitacionais. O conceito é combinado com uma noção de domínio orbital medido em termos de raio da massa de um candidato planetário com a massa total combinada de todos os outros corpos celestes na sua vizinhança. Considera-se que os planetas anões são demasiado pequenos, em termos de massa, para alterar significativamente o seu ambiente da forma que um planeta faria. Os astrônomos S. Alan Stern, chefe da missão New Horizons a Plutão, e Harold F. Levison encontraram um fosso de ordem 5 de magnitude em Λ entre os planetas telúricos menores e entre os maiores asteroides e transnetunianos. No entanto, Alan Stern discordou publicamente que Plutão seja visto como corpo celeste distinto de um planeta e fez notar que ele e sua equipe irão referir-se a Plutão como o nono planeta. Note-se que será através das páginas da NASA e da equipe de Stern que chegarão futuramente informações e as primeiras fotografias de Plutão.

Corpo celesteMassa (MT*)
Λ/ΛT**
µ***
Mercúrio0.0550.01269.1×104
Vênus0.8151.081.35×106
Terra1.001.001.7×106
Marte0.1070.00611.8×105
Ceres1.5×10-48.7×10-90.33
Júpiter317.785106.25×105
Saturno95.23081.9×105
Urano14.52.512.9×104
Netuno17.11.792.4×104
Plutão0.00221.95×10−80.077
Haumea0.000671.72×10–90.02
Makemake0.000671.45×10–90.02

*MT massa da Terra.

**Λ/ΛT = M2/P, massa da Terra ao quadrado por ano.
***µ = M/m, onde M é a massa do corpo, e m é a massa agregada de todos os corpos na sua zona orbital.

Novos planetas anões

O termo planeta anão poderá vir a ser aplicado a outros doze corpos do Sistema Solar (3 asteroides e 9 transnetunianos) que estão na lista de possíveis planetas anões da União Astronômica Internacional e que aguardam mais estudos para que possam ser categorizados como "planetas anões" ou "corpos menores do Sistema Solar", entre os quais está Sedna.

Possíveis planetas anões

NomeDistância do Sol
(UA)
Região do
Sistema Solar
DiâmetroMassa
Orco39,419Cinturão de Kuiper840 - 1880 km6.2 - 7.0 × 1020 kg
Sedna525,606Disco disperso1180–1800 km1.7-6.1 × 1021 kg
Quaoar43,405Cinturão de Kuiper989 - 1346? km1.0-2.6 × 1021 kg
2002 TC30255,037Disco disperso≤ 1200 kmdesconhecido
Varuna43,129Cinturão de Kuiper~936 km~5.9 × 1020 kg
2002 UX2542,524Cinturão de Kuiper~910 km~7.9 × 1020 kg
2002 TX30043,088Cinturão de Kuiper<900 kmdesconhecido
Ixion39,539Cinturão de Kuiper<822 kmdesconhecido
2002 AW19747,487Cinturão de Kuiper700±50 kmdesconhecido


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